楚天金報訊 據新華社電 經歷長達10年的太空之旅後,歐洲航天局(ESA)的彗星探測器“羅塞塔”號迎來最關鍵時刻:北京時間11月13日零時許,“菲萊”號登陸器成功降落在“67P/丘留莫夫-格拉西緬科”彗星(簡稱67P)錶面。這是人類探測器首次登陸彗星。
  為“獻禮”磨劍十年
  德國達姆施塔特的控制中心於北京時間12日凌晨3時30分開始,分4次評估“菲萊”號登陸器是否適合登陸。隨後,“菲萊”號與母船分離。北京時間13日零時許,“菲萊”號成功著陸彗星。
  彗星目前距離地球約5億公里,正以時速6.5萬公里往太陽方向飛行。科學家們期待,對彗星進行研究將有助於揭開太陽系形成的諸多奧秘。“追星使者”“羅塞塔”於2004年發射,耗資約10億美元。一些媒體把“羅塞塔”的探測任務形容為“一場賭註”,因為其耗資不少、旅程坎坷。今年8月6日,歐航局宣佈,“羅塞塔”與67P實現“第一次親密接觸”,“約會地點”是距離地球4億公里的太空;隨後3個月,兩者“並肩散步”,“羅塞塔”從一旁觀察彗星;“結伴而行”中,“羅塞塔”進一步探究彗星,併為“獻禮”鎖定了合適的著陸地點。
  登陸須“分毫不差”
  “菲萊”重100公斤,大小如同一個電冰箱,攜帶了10個科學儀器。它沒有推進器,因此需要以每小時3.5公里的速度,耗時7個小時才能抵達彗核。由於從地面控制中心發送的指令至少需要28分鐘才能抵達“羅塞塔”,“菲萊”將按照事先設定的程序完成登陸過程。預定的登陸地點附近岩石較少。一旦“菲萊”成功抵達預定登陸地點,它會打開兩個類似魚叉的觸手,牢牢抓住彗核冰面,從而固定自身。
  按美聯社的說法,即便出現最小的差錯,也會使得登陸任務前功盡棄,即“菲萊”撞上彗核錶面的岩石或跌入懸崖中。有科學家用“乘氣球抵達地球上某個地點”來形容此次登陸難度之大。
  彗星開始揭“面紗”
  “羅塞塔”項目主管弗雷德·詹森認為,即便“菲萊”登陸失敗,“羅塞塔”也有能力收集大量有關彗星的數據。
  迄今,“羅塞塔”已動用多重“感官”瞭解67P。它7月曾對目標彗星拍照。照片顯示,與許多人預想的不同,這顆彗星並不像個土豆,而更像一隻鴨子,預示著67P可能由兩顆彗星相撞而成。上月,“羅塞塔”自身攜帶的科學儀器發現,67P彗發化學成分的“氣味”類似於臭雞蛋和醋的混合。歐航局11日說,他們收集到了這顆彗星的“聲音”,這種響聲可能由其發射的粒子帶電發出。
  (原標題:圖文:人類探測器首次登陸彗星)
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